Démocratie directe : avantages et inconvénients

22 Déc 2021

Avant d’acheter n’importe quel produit, on est en droit de se demander quelles sont ses forces et ses faiblesses. Le problème du choix de système politique ou d’un outil comme le référendum d’initiative citoyenne n’y échappe pas. C’est pourquoi, nous avons rédigé cet article pour répondre à la question : quels sont les avantages et inconvénients de la démocratie directe ?

Démocratie directe : de quoi parle-t-on ?

Dans une démocratie directe, les citoyens et citoyennes peuvent (« directement »  signifie « sans l’intervention de représentants élus ») :

  • proposer directement des lois de la classe la plus importante qui soit (les lois constitutionnelles) ;
  • voter directement sur les lois qu’ils proposent ;
  • être assurés que les lois proposées et votées par eux ne pourront être supprimées ou modifiées sans leur accord.

En pratique, une démocratie directe est complémentaire d’une démocratie représentative. Autrement dit, il n’existe à ce jour aucune démocratie dans laquelle toutes les lois sont proposées et votées uniquement par les citoyens.

La démocratie directe cohabite avec la démocratie représentative, c’est pourquoi certains parlent parfois de « démocratie semi-directe ».

Tant qu’on a les idées claires sur ce qu’on entend par démocratie directe ou semi-directe, le choix des mots importe peu.

La démocratie directe n’existe pas en France. Ce qui conduit certains à qualifier la France de démocratie défaillante.

Pourquoi s’intéresser aux avantages et inconvénients de la démocratie directe ?

Souhaiter changer de système politique s’accompagne en général du désir d’améliorer l’existant. En même temps, envisager de changer de régime politique peut avoir quelque chose d’inquiétant. Et si le remède s’avérait pire que le mal ?

Lorsqu’on est malade et que le docteur nous propose un traitement, on est en droit d’être informé sur ses avantages et ses inconvénients. Il nous est alors possible de mettre en balance les bénéfices potentiels et les risques, et ainsi de décider si le jeu en vaut la chandelle.

Tout comme pour le traitement proposé par un médecin, on est en droit d’être informé sur les avantages et inconvénients de la démocratie directe. Il appartient ensuite à chacun de décider si oui ou non, le voyage vers ce type de démocratie en vaut la peine.

Comment juger des avantages et inconvénients de la démocratie directe ?

Pour bien juger des avantages et inconvénients de la démocratie directe, il faut choisir :

  • avec quoi on la compare. Dans cet article, nous avons comparé « démocratie directe associée à démocratie représentative » avec « démocratie représentative seule » (le système actuel).
  • Pour qui on défini les avantages et les inconvénients. Dans notre bref inventaire, nous distinguons :
    • les citoyens ;
    • les élus ;
    • les entreprises privés.

Inconvénients de la démocratie directe

Pour les citoyens

Pour les citoyens, les inconvénients de la démocratie directe par rapport à l’existant sont de deux types :

  1. La lassitude possible, pour certains citoyens, entraînée par le fait d’être beaucoup plus sollicités pour se positionner sur tel ou tel projet de loi.
  2. Le risque de se voir imposer directement, par une majorité de ses concitoyens, une loi que l’on juge mauvaise (par exemple, une loi qui rétablirait la peine de mort).

À noter qu’on mentionne aussi parfois la tyrannie de la majorité comme un inconvénient potentiel de la démocratie directe. À ce sujet, nous avons écrit un article spécifique : « Tyrannie de la majorité : mythe ou réalité ? »

Pour les élus

Par rapport à l’existant, le principal inconvénient de la démocratie directe pour les élus à mandat national est que leurs pouvoirs diminuent.

À noter que ceci est particulièrement vrai pour les élus avec mandat national, comme le président de la République, les députés ou sénateurs. Ceux-ci concentrent en effet aujourd’hui une grande quantité de pouvoir.

Pour les entreprises privées

Il est beaucoup plus facile d’influencer une minorité qu’un grand nombre d’individus.

C’est pourquoi, par rapport à l’existant, la force de lobbying des grandes entreprises privées est affaiblie par la démocratie directe.

À ce jour, une grande entreprise privée n’a besoin de convaincre que quelques élus pour servir ses intérêts.

Avantages de la démocratie directe

Pour les citoyens

Aujourd’hui, les citoyens français disposent d’une poignée de droits politiques : le droit de voter pour des représentants, le droit de pétition, le droit de manifester, etc. Toutefois, ces droits sont bien plus limités que dans d’autres pays.

Par rapport à l’existant, la démocratie directe augmente considérablement les droits politiques de tous.

👉 Le RIC Constituant peut avoir un effet indirect positive sur le pouvoir d’achat en France.

Pour les élus

Si le pouvoir des élus à mandat national se trouve amoindri par la démocratie directe, cela est différent pour les élus locaux. En effet, en démocratie directe, les citoyens préfèrent un pouvoir décentralisé car plus facilement contrôlable.

C’est pourquoi, en démocratie directe, une partie du pouvoir des élus à mandat national se trouve transférée aux représentants les plus proches du terrain.

Pour les entreprises privées

Les grandes entreprises privées ne semblent avoir aucun avantage à la démocratie directe, au contraire. Pour les petites entreprises en revanche, elles tireront parti de l’affaiblissement des monopoles de leurs grandes sœurs.

Avantages et inconvénients de la démocratie directe : tableau récapitulatif

Inconvénients

Avantages

Pour les citoyens

  • Lassitude à être plus sollicité sur des questions politiques
  • Subir les « mauvaises » lois de ses concitoyens
  • Droits politiques considérablement augmentés

Pour les élus

  • Pouvoirs diminués pour les élus à mandat national
  • Pouvoirs augmentés pour les élus locaux

Pour les entreprises privées

  • Capacités de lobbying affaiblies pour les grandes entreprises
  • Les petites entreprises tirent parti de l’affaiblissement de leurs grandes sœurs

📕 Pour aller plus loin 📕

Clara Egger et Raul Magni Berton, Le référendum d’initiative citoyenne expliqué à tous (livre RIC), 2019

Notre article “Démocratie : définition“.

Nos articles “Démocratie participative : avantages et inconvénients” et les démocratie participative : 7 limites ainsi que notre définition de la démocratie participative.

Les avantages et inconvénients de la démocratie représentative

L’article Wikipédia anglophone sur la démocratie directe

Notre article sur le RIC constituant, forme la plus aboutie de dispositif permettant la démocratie directe.

Notre article « Assemblée constituante ou RIC constituant ? », qui traite des différences entre ces deux outils.

Notre article « Peine de mort & démocratie : quels sont les risques ? », qui aborde spécifiquement un inconvénient supposé d’une démocratie directe en France : le risque de retour de la peine de mort.

Sur l’intérêt du RIC constituant comme outil de contrôle du Président de la République, notre article : Président arbitre ou président capitaine ?

Et si l’urgence démocratique était l’urgence des urgences ?

Partagez pour faire passer le message

         

S’abonner à nos infos

Pour recevoir toutes les nouvelles de la campagne pour le RIC Constituant et soutenir l’espoir d’un progrès démocratique en 2022.

En utilisant ce formulaire, j’accepte la politique de confidentialité d’Espoir RIC 2022 et la réception occasionnelle de mails importants. Mes données personnelles ne seront jamais transférées à des tiers.